estanterías de carga manual para picking

Picking: Preparación de pedidos en el almacén

En este artículo abordaremos el concepto de picking y algunos conceptos básicos sobre este proceso. Antes de entrar en materia, resaltaremos lo que el diseño de un almacén trata de lograr y los principios de almacenaje para el diseño del lay-out.

La importancia del diseño de un almacén para la preparación de pedidos

A la hora de llevar a cabo el diseño de nuestro almacén debemos tratar de lograr:

– El máximo aprovechamiento del espacio con la finalidad de poder almacenar la máxima cantidad de mercancía.

– Reducir el volumen de inversiones en suelo, edificios, estanterías, carretillas, informática…

Igualmente debemos tener en cuenta los principios de almacenaje para el diseño del lay-out :

– Facilidad de acceso al stock.

– Máximo aprovechamiento del espacio disponible, tanto en superficie como en volumen.

– Flexibilidad en la colocación con una gestión de ubicaciones a hueco libre y dejando huecos libres disponibles para las campañas estacionales.-

– Cálculo de estanterías con el ABC de stock y ubicación de las referencias en función del ABC de ventas.

La preparación de pedidos o picking es la actividad que se desarrolla dentro de un almacén llevada a cabo por un equipo de personas que preparan los pedios para los clientes. Este proceso incluye aquellas operaciones cuyo objetivo es extraer y acondicionar los productos demandados por los clientes y que se manifiestan a través de los pedidos. El picking es la recogida y combinación de cargas no unitarias que conforman el pedido de un cliente.

¿Qué se pretende lograr con la preparación de pedidos en un almacén?

Por un lado, la coordinación de las estanterías, carretillas, los métodos organizativos, la informática y las nuevas tecnologías para mejorar la productividad.

Por otro lado, llevar a cabo todo el proceso sin errores, para aportar la calidad requerida para el cliente.

  Estanterías para picking

Coste del picking

El picking es una de las actividades más costosas dentro del almacén, ya que incluye actividades como: desplazamiento de los trabajadores para ir a buscar los productos y retornar a la zona de preparación de los pedidos, extracción de la mercancía demandada de los sistemas de almacenamiento, devolución sobrante de las mismas, preparación del pedido (embalado y etiquetado), control, etc. La preparación de pedidos o picking normalmente tiene un nivel bajo de automatización, salvo algunas excepciones, si bien este factor está cambiando progresivamente. El picking representa entre el 45 y el 75% del coste total de las operaciones de un almacén.

Fases del picking

Las fases del picking quedan englobadas en 4.

1.  Preparativos

  • Recogida de datos y lanzamiento de órdenes clasificadas (resumen de albaranes, segmentación por zonas de los albaranes…).
  • Preparación de los elementos de manutención (carretillas, carros, palets, rolls…).

2.  Recorridos

  • Desde la zona de operaciones hasta el punto de ubicación del producto.
  • Desde el punto de ubicación al siguiente y así sucesivamente.
  • Vuelta a la base desde la última posición.

3.  Extracción

  • Posicionamiento en altura, extracción, recuento, devolución sobrante.
  • Ubicación sobre el elemento de transporte interno (carro, roll, palet,…).

4.  Verificación del acondicionado

  • Control, embalaje, acondicionado en cajas, precintado, pesaje y etiquetado.
  • Traslado a zona de expedición y clasificación por transportistas, destino…
  • Elaboración del packing list del transportista (relación de albaranes entregados, no debemos confundir con el picking list).

picking list

Las fases que requieren mayor dedicación de tiempos son la dos y las tres, en ellas es donde deben buscarse mejoras en la productividad sin dejar de prestar atención a las posibilidades existentes en las otras dos.

Sin lugar a dudas, las actividades de las zonas del almacén están cambiando vertiginosamente en los últimos tiempos. Antes, los pedidos eran de grandes cantidades, la unidad mínima del servicio era el palet completo en la mayoría de los casos y los períodos de reposición oscilaban 1 y 3 meses.

En la actualidad, los pedidos son de pequeñas cantidades (el stock se ha traspasado al fabricante), la unidad del servicio ahora puede ser el palet, la caja o las unidades sueltas en función de la rotación y el plazo del servicio puede oscilar entre las 24 y las 48 horas.  La conclusión es que estos cambios provocan que los almacenes deben ser muy operativos para dar la mejor calidad de servicio posible con la rapidez y las condiciones de un mercado cada vez más exigente, sin olvidarnos que los niveles de productividad deben ser altos para minimizar los costes por operación.

Principios del picking

Los principios del picking son dos.

Operatividad

Se trata de alcanzar la máxima productividad del personal y el adecuado aprovechamiento de las instalaciones. Estos principios se resumen en dos:

  • Minimización de recorridos con una adecuada zonificación ABC de líneas de pedido.
  • Mínimas manipulaciones conciliando las unidades de compra y de distribución.

Calidad de servicio al cliente

Podemos concretar la calidad de servicio al cliente en los siguientes puntos:

  • Rotación del stock controlando el FIFO y la caducidad.
  • Posibilidades de recuento e inventario permanente.
  • Información en tiempo real.
  • Cero errores.

Variables del picking

En la preparación de los pedidos en un almacén se consideran las ventas y se mide el volumen de operaciones con los pedidos de los clientes. Las variables que influyen en el volumen y complejidad del picking son:

  • Las dimensiones del producto: unidades, cajas, bases, palets, atados, bobinas, etc.
  • Número de referencias en stock y en ventas.
  • Número de pedidos al día.
  • Número de líneas de pedido al día y por cada pedido.

Tipos de almacén y picking adecuado para cada caso

Picking

En el siguiente artículo entraremos a analizar más a fondo el picking, así como las estanterías y equipos especiales desde la visión del mismo.


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